AMD是如何将芯片王国秘钥交给中国的?

avatar 2019年6月29日11:15:12 评论 17 views
摘要

从字里行间透露着,美国精英对AMD的痛心疾首啊!为了自己利益不顾一切,就差直接骂“卖国”了。文章细节上,无处不展现,美国要遏制中国技术突破。 。就不要抱任何天真幻想了!

​​​​原文是图片形式,小冷博客只是将其转化为文字,侵删。原文版权华尔街日报中文网

Advanced Micro Devices Inc.(AMD,简称AMD)仅用三年时间就从一家有财务困难的公司变成一家受到投资者青睐的公司,这一转变始于该公司帮助中国合作伙伴开发先进电脑芯片技术的决定。

虽说这桩交易帮助拯救了AMD,但也引起了美国国家安全官员的担忧,他们认为这对他们遏制中国超级计算机产业的目标构成威胁。上周,经过数年的摩擦后,美国商务部发布一项命令,禁止包括AMD合作伙伴在内的几家中国实体获取美国技术。

表面看来,美国似乎成功阻止了尖端计算机技术流入中国。但现实却是,美国下手太晚了。中国版的AMD芯片早已下线。在中美竞相建造首台新一代超级计算机之际,这项技术为中国提供了助力。对于民用和军事方面的应用来说,超级计算机是一种必不可少的先进工具。

据听取了该项目简报的高性能计算机专家称,AMD的中国合作伙伴、一家军事承包商已经使用这些芯片建造了可能是全球运算速度最快的超级计算机。

对中国来说,与总部位于加州圣克拉拉的AMD合作取得了至关重要的成果。由于芯片质量较差,中国长期以来一直无法在超级运算能力上与美国匹敌,芯片是中国迄今还难以掌握的一种产品。与AMD的交易让中国获得了最先进的×86芯片,全球只有AMD和英特尔公司(Intel Co.,INTC)两家公司生产这种芯片。×86芯片技术是目前在用的最主流的处理器技术。

退役准将Robert Spalding表示,这是通往芯片王国的秘钥,今天的一切都建立在×86基础之上。Spalding曾在2017年和2018年任职于美国国家安全委员会,与其他机构官员讨论过阻止AMD交易的策略。

AMD在一份书面声明中称,该公司一直遵守并将继续遵守所有美国法律,涉事交易中转让给中国的技术从性能上来说不如中国当时能从商业渠道获取的其他美国产品。

商务部官员称,上周的行动经过了与其他部门的协商。此前,《华尔街日报》(The Wall Street Journal)

已就AMD与中国的合作伙伴关系展开了为期数周的调研,另外还有一些政府官员认为,AMD策划了一个迂回躲避监管的复杂方案。

本文有关AMD与美国政府围绕这笔交易的长期斗争的叙述,是根据对十几位熟悉AMD与中国交易的现任和前任政府官员、芯片行业高管、律师和在美国和中国提交的公司和政府文件整理而来。

2014年10月份苏姿丰(Lisa Su)被任命为AMD首席执行长之际,该公司正急需现金,其债务水平不断上升,收入则在下滑。其股价一度重挫至3美元左右。有分析师甚至预计,该公司将寻求破产保护。

在就任AMD首席执行长三周后,出生于台湾的纽约人苏姿丰搭乘飞机到北京,与中国工信部官员进行了会面。据中国工信部当时发布的一篇新闻稿显示,工信部的一名副部长敦促苏姿丰与中方合作,基于AMD的技术优势实现互利双赢。

2016年2月份,AMD达成了一项合作协议,与中国超级计算机领军企业、具有政府背景的军方供应商曙光信息产业股份有限公司(Sugon Information Industry Co.简称:曙光公司)组建合资公司,提供AMD的×86处理器技术许可,共同生产芯片。

曙光公司网站2016年12月发布的信息称,为中国国防安全做贡献是曙光公司的根本任务。曙光公司同时也生产民用计算机。

作为交换,中国政府给了AMD一条救生索——2.93亿美元的技术授权费,外加特许使用费,具体特许使用费将取决于合资公司研发的芯片的销售情况。

2016年4月份,AMD再一次获得北京方面的助力。AMD当时宣布,将出售中国和马来西亚两座芯片厂85%的股权,套现3.71亿美元,买家是由中国国家集成电路产业投资基金(China Integrated Circuit Industry Investment Fund Co.,简称:大基金)控股的一个实体。大基金的使命是促进中国本土芯片产业发展。

美国和中国正竞相研发全球第一部百亿亿次(Exascale)级别的计算机,这种下一代超级计算机每秒能够进行100亿亿次运算。尽管超级计算机通常用来执行天气预报和癌症研究之类的任务,但对核武器研发、加密、导弹防御及其他系统来说也是不可或缺的。美国企业生产的用于驱动超级计算机的芯片,包括AMD的×86,要优于中国能独力生产的任何此类芯片。

美国政府最高反情报官员William Evanina表示:“在半导体领域,美国仍然领先于中国以及全球其他国家。

在AMD宣布与曙光公司达成交易前不久,美国国防部官员了解到这两家公司在中国做了一场演讲,其中称赞该交易有望将中国打造成处理器技术领域的领先者。

知情人士表示,美国国防部官员迅速开始寻找解除该交易的方式。这些知情人士称,官员们询问了公司代表,并屡次试图让他们将这笔交易提交美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in the U.S,简称Cfius)审查。

对于涉及国家安全问题的交易,企业通常会寻求Cfius批准。Cfius由美国财政部牵头,国防部、商务部、司法部和能源部等也参与其中。Cfius可以建议美国总统以国家安全担忧为由阻止外国对美国资产的投资。

据知情人士表示,AMD没有将该交易提交给Cfius审核,称该委员会无权对这类合资企业进行审核。
AMD还称其不会转让任何最先进的技术。美国国防部官员发现,这一答复与该合资企业在中国的自我宣传不一致。

那些在以共识驱动的Cfius小组拥有最终发言权的美国财政部官员,最终认同了AMD有关该交易不在其职权范围内的评估。这使得AMD和美国国防部官员在奥巴马(Obama)政府未期及特朗普政府的前几个月一直处于僵持状态。

美国财政部和国防部的发言人均不予置评。美国商务部官员当时也在调查该交易是否符合出口管制规定。经过一系列调查之后,美国商务部官员在2017年6月给AMD发了一封知情信函,提醒该公司他们怀疑其与中国的交易违反了出口管制规定。知情人士表示,AMD回覆称该公司遵守了所有法规。

AMD在发给《华尔街日报》的声明中表示,从2015年开始,在成立这些合资企业之前,该公司曾积极主动地向美国国防部、商务部和美国政府内众多其它机构通报了情况,且没有收到反对组建这些合资公司或转让技术的回覆。

AMD称,转让任何技术前,美国商务部都向该公司告知了所涉及技术没有受到限制,不会被禁止转让。现任和前任国家安全官员在接受采访时表示,他们认为AMD设计了交易的复杂结构以规避美国的监管规定,这种结构涉及创建两家互相联系的合资公司。

AMD表示,设计这样的结构是出于业务和技术方面的原因,是为了遵守规定,而不是为了逃避这些规定。AMD控制着第一家合资公司,该合资公司负责授权AMD×86的知识产权,并管理×86芯片的生产。第二家合资公司由AMD的中国合作伙伴控制,设计使用这些芯片的设备并销售最终产品。

这一安排使AMD既能与中方共享技术,又能维持对使用其知识产权的实体的控制权。创建上述第二家由中国控制的合资公司使双方可声称相关产品由中国自主开发。实现自主开发是中国政府的一个关键目标。

尽管Cfius有权审查外国收购美国芯片资产的交易,但没有明确权力审查未授予外国实体对美国业务控制权的海外合资公司。

AMD不必向美国商务部申请出口许可,因为该公司剔除了其×86芯片中需要获得许可的部分,例如中国不需要的加密技术。

知情人士称,正在为中国开发的×86芯片代号为Dhyana(禅定),与AMD自己的EPYC(霄龙)芯片类似,只是不包括AMD剔除的美国加密技术。

这家合资公司的美国管理人士向雇员强调,Dhyana芯片用于商业用途,包括向百度(Baidu Inc.)或腾讯(Tencent Holding Ltd.)等中国科技巨头提供处理技术。

不过,曙光公司向国有媒体表示,×86技术可以助力中国打造全球首台百亿亿次超级计算机。这家合资公司的中文招聘公告显示,该公司旨在寻找帮助推动中国国内芯片发展的候选人。

中国科学院计算技术研究所所长孙凝晖称,中国芯片开发策略与之前开发高铁技术的经历相似,首先将外国技术引入市场,加以消化吸收,然后进行创新将中国打造成这一领域的领跑者。中国科学院与曙光公司的合作非常密切。

孙凝晖在接受一家官方报纸采访时表示,这样中国就会逐步进阶,也能掌握外国的核心技术,那样的话,中国就不会被人牵着鼻子走。

2017年年中,特朗普政府对AMD与中国的合作协议提出了顾虑。已退役美国将军Spalding在谈到AMD时说:“他们在法律条文的措辞上做文章,违背了法律精神。”Spalding去年离开了美国国家安全委员会。

2017年11月,得克萨斯州共和党参议员John Cornyn和当时的北卡罗来纳州共和党众议员Robert Pitenger提议立法扩大美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in the U.S.,简称CFIUS)的权限,例如赋予该机构对海外合资进行评估的权力。

许多公司和贸易组织对此表示强烈反对,担/心CFIUS会干涉他们的海外活动,该条款没有被纳入2018年8月通过的法案的最终版本。

美国国防部官员决定单方面将AMD和曙光公司的交易提交CFIUS审查,尽管财政部此前的解释是,这笔交易不属于该委员会的管辖范围。追踪这些机密案件的律师们表示,在CFIUS44年的历史中,该委员会很少有在没有交易双方任何一方配合的情况下被要求审查交易的情况。

在CFIUS的审查悬而未决之际,美国国防部负责研究和工程的副部长Lisa Porter在行业高管面前批评了AMD在中国的交易。AMD的官员聘请了总部位于华盛顿的咨询公司Beacon Global Strategies以求和解此事,后者聘用了前国家安全高级官员。

然而,6月21日,美国商务部宣布了新的出口限制措施,禁止曙光公司及其涉及AMD交易的关联公司在没有许可证的情况下使用美国技术。此举实质上迫使AMD解除了这笔交易,而就在上个月,美国已经针对中国电信巨头华为技术有限公司(Huawei Technologies Co.)实施了类似的出口限制。美国商务部认定,上述中国实体违反了美国的国家安全或外交政策利益,并称曙光公司已公开承认其高性能计算机用于军事终端用途和终端用户。

美国商务部认定,上述中国实体违反了美国的国家安全或外交政策利益,并称曙光公司已公开承认其高性能计算机用于军事终端用途和终端用户。

曙光公司在其微信账号的声明中说,这一决定将严重干扰其与美国合作伙伴的合作。该公司表示遵守了美国的所有法律,并将寻求与美国官员们讨论这个问题。声明称:“我们认为,美国有关机构对曙光公司及相关企业业务情况的理解存在着较大偏差。”

根据半导体技术专家的说法,美国商务部的行动将使得中国难以制造新一代×86芯片,目前还不清楚AMD的合作伙伴是否能在没有这家美国公司技术支持的情况下继续生产现有版本的芯片。但中国已通过这笔交易获得了重要的专有技术,已生产出目前正为超级计算机提供动力的芯片。

对于AMD而言,在该公司与中国的合作取得了成效之际抵制美国国家安全官员要求的做法带来了好处。该芯片制造商利用这些资金注入重新站稳了脚跟,自那以后推出了一系列具有竞争力的新产品。

近期,AMD的股价已从2016年年初的不到2美元上涨至30美元左右。该公司股价去年累计上涨近80%,是标普500指数去年涨幅最大的成分股。

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