diggings

avatar 2019年12月1日14:28:38diggings已关闭评论
“邊疆是美國歷史的特產,美國之所以成其為美國,離開邊疆推進或領土的擴展,是無從談起的。誰都知道,當今的美國幅員遼闊,地大物博,但這恰恰是經歷了近一個世紀的邊疆不斷自東徂西、移民與拓殖的綜合成果。“西進運動是美國人民在建國後百餘年內從東向西、橫跨北美大陸的拓殖運動。1784、1785和1787年,聯邦政府連續制定了三個土地法令,在西部設立領地制度,實行HomesteadAct(宅地法)。依照這個法,分得的土地便被稱為homestead9宅地),得地的定居移民叫做(homesteader(分得土地的定居居民)。但實際上,許多squatter(擅自佔地者)早已捷足先登,擅自佔有大量土地。還有許多所謂的Mountainmen(“山人”即首批開拓邊疆的人)。西進運動構成了美國歷史上最為扣人心弦的一章。多少年來,“邊疆精神”或“開拓精神”,一起是美國人引以為自豪的民族文化特徵的一個重要成分。當年的美國邊疆是向西部定居地推進文明和荒野間的邊界地帶。邊疆的生活極為艱苦,而且時常還有生命的危險。但早期的開拓者忍受住了荒山野林和沙漠中極其惡劣的生存條件,冒著各種各樣的風險,開墾荒地或尋找寶藏,從而開始了一種新的生活。美國英語中的blaze4 the trail(在樹皮上刻痕標示林中路徑;開闢道路)這一詞語形象、生動地描繪了當年邊疆開拓 艱苦拼搏的經歷。為了開墾荒地或尋找黃金,開始一種新的生活,開拓者們必須忍受荒山野林和沙漠中極其惡劣的生存條件,冒各種各樣的風險。Pioneer9拓荒者)敢於與飢餓、嚴寒、疾病作鬥爭的奮鬥精神作為為整個民族的文化精髓被傳承下來。以Tuner為首的(frontierspecialists(邊疆史學家)提出了frontier theory(邊疆理論)。他們把美國史的發展劃分為五次frontier immigration(邊疆移民),即殖民時期以大西洋沿岸、阿巴拉契山脈為界的兩次frontier, 西進運動中以密西西比河、洛磯山、大平原為界的frontier。最後兩次又分別稱作mining frentier和ranch frontier.西部開發對印第安人來說,顯然是一場駭人聽聞的浩劫。印第安人的土地被瘋狂掠奪,他們的村落被野蠻焚毀,他們的同胞被殘暴殺戮,為數很少的倖存者被趕到荒漠西部邊遠地區的原始山林,圈入所謂的reservations保留地
每個詞大都反映創造使用者的背景,某一歷史時期產生的詞彙猶如一幅再現社會生活的畫卷。與他們的跨洋過海到北美洲開拓殖民地的前輩一樣,西部開拓者們向西部進發的時候,也是懷著獲得大片土地和財富的金色美夢。在西部邊疆開發的漫長歷史中,Gold rush可以說是一件異乎尋常的事。1848年在加利福尼亞亞美利加河邊一鋸木廠發現黃金,第二年便出現了大規模的gold fever,大批淘金者蜂擁而入,僅再1849年這一年,就有10萬人前往西部加利福尼亞加入淘金。知道今天,加州仍被稱為the golden state.當年的淘金人史稱forty-niners。他們還被稱為argonauts.阿爾戈原指希臘神話中隨伊阿宋乘阿爾戈快船到海外覓取金羊毛的英雄,在美國則喻指1848-1849年湧入加利福尼亞的淘金者。淘金人到pay dirt,pan forgold,提供給探礦者的貸款為grubstake。為數少的淘金者發了一筆做夢也想不到的大財,一夜之間成了富翁。在美國西部由於淘金二變成的巨富,被稱為bonanza king。美語中有不少烙上淘金印記的詞語。
diggings(淘金者採金的地方)
gold digger(淘金者)
pan out(用淘盤選淘金子)
prospect(一個有希望能開出金礦的地區)
stake a claim(立標界以表明對採礦地區擁有所有權的過程)
make a stake(賺錢,發財))
claim jumper(強奪他人採礦權者)
等只是其中幾例。寥寥幾個詞語把美國歷史上淘金時代的年月、淘金的手段以及淘金工場的艱苦環境再現出來
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